Pelihuijaukset

Muutama vuosi sitten kolme pakistanilaista krikettitähteä tuomittiin petoksesta Lontoossa. Heidän rikoksenaan oli krikettitulosten manipulointi, mikä tarkoitti tiettyjen urheilutapahtumien tietynlaisen lopputuloksen järjestämistä pelaajia lahjomalla. Aina välillä nähdään urheilupelejä, joiden tulokset vaikuttavat epäluonnollisilta.

Ammattiurheilun varjopuoli

Pelitulosten manipulointi on aina ollut ongelmallinen osa ammattiurheilua. Aina löytyy vaikutusvaltaisia yksilöitä, jotka ovat yrittäneet sopia ennakkoon pelien tuloksia rikastuakseen. Pelien manipulointi on paljon haastavampi tehtävä kuin mitä monet kuivittelevat.

Ongelma piilee siinä, että tuottoisa manipulointi edellyttää epätodennäköisen tapahtuman toteutumista. Tämän lisäksi se edellyttää sitä, että manipuloinnin järjestäjä kykenee asettamaan suuria panoksia epätodennäköisen tapahtuman puolesta. Lisäksi se vaatii sitä, että kyseistä manipulaatiota ei huomattaisi.

Manipuloinnin vaietut salaisuudet

Yleensä epätodennäköinen sattuma koituu altavastaajille voitoksi, mikä tässä tapauksessa tarkoittaa parhaiden pelaajien alisuoriutumisen järjestämistä. Koska parhaiden pelaajien kyvyt ovat erittäin hyvin tiedossa, herättävät heidän alisuoriutumisensa usein vahvoja epäilyjä vilungista. Mitä taas tulee panoksiin, saattaa vedonvälittäjä ryhtyä epäluuloiseksi, kun huomaa että joku panostaa isoja summia epätodennäköisen lopputuloksen puolesta. Usein vedonvälittäjät jopa kieltäytyvät ottamasta vastaan poikkeuksellisen laajoja panoksia. Koska manipuloijien tulee maksaa lahjotuille pelaajille, on selvää että tuottojen saavuttaminen ei tule olemaan mikään kovin helppo urakka.

On olemassa kaksi ehtoa joiden on toteuduttava jotta myös itse manipulointikin onnistuisi. Ensinnäkin pelaajien tienestien on oltava heikot. Vaikka tuomitut pakistanilaispelaajat pelasivat huipputason krikettiä, jäivät heidän palkkansa vain samalle tasolle, kuin esimerkiksi keskimääräisten yritysten johtajien palkat. Heille tarjottiin jopa 20,000 puntaa lainrikkomuksen toteuttamiseksi, mikä myöhemmin vei heidät tyrmään. Vaikka he eivät käsittäneet ottamansa riskin suuruutta, eivät ole voineet olla tiedostamatta mahdollisia riskejä. On vaikea kuvitella 100,000 puntaa viikossa tienaavia jalkapallotähtiä ottamassa kyseenalaisia riskejä, joiden korvaus vastaisi heidän laillisesti ansaitseman palkkansa summaa. Manipuloinnin maailmankuulu ja historiaan jäänyt esimerkki löytyy Black Sox – pesäpallojoukkueen pelistä, joka muuttui manipuloinnin myötä skandaaliksi vuonna 1919.  Toinen samanlainen tapaus sattui 1950 – luvulla New Yorkilaisen koripallojoukkueen pelissä. Samoin kävi 60 – luvun Iso-Britanniassa, jossa jalkapallonpelaajille maksettiin niinä aikoina vain vähän palkkaa tai ei ollenkaan.

Vedonvälittäjät avainasemassa

Toinen edellytys menestyksekkäälle manipuloinnille on laittomissa peleissä veikkaaminen. Lailliset vedonvälittäjät eivät nimittäin lainkaan pidä manipuloinnista. Vedonvälittäjätoiminta sattuu olemaan erittäin tuottoisa bisnes, jonka mainetta manipulointiin osallistuminen tahraa valtavasti. Sitä paitsi lailliset vedonvälittäjät sattuvat pitämään kirjaa vedonvälityksistään ja ovat aina innokkaita avittamaan viranomaisia tarjoten todistusaineistoa aina kun tarvis. Osa vedonvälittäjistä on esimerkiksi auttanut jalkapalloviranomaisia identifioimaan epätavanomaisia vedonvälityskuvioita viime vuosina. Suurin osa rahapelikorruptioepäilyksistä suuntautuu nykypäivinä enimmäkseen Intiaan tai Kiinaan. Intiassa huolenaiheena ovat krikettipelit, kun taas Kiinassa jalkapallo. Joidenkin mielestä toiminnan laillistaminen voisi aiheuttaa saman reaktion kuin esimerkiksi huumeiden laillistamisen skenaariot. Laillistamisen tarkoituksena olisi tietenkin rikollisuuden ja korruption kitkeminen. Esteenä tällaiselle menettelylle on valtaväestön mielipide, jonka mukaan toiminnan laillistaminen ei olisi moraalisesti hyväksyttävää. Niinpä poliitikot ovat ainakin toistaiseksi välttyneet korruptiotoimien laillistamiselta.

Jalkapallon maailmassa kasvavana huolenaiheena on manipuloinnin yleistyminen. Mazhar Majeed, joka tuomittiin manipulointiin syyllistyneenä oli yhteyksissä jalkapallotoimintaan. Vuonna 2008 hän osti pienen lontoolaisen jalkapalloklubin nimeltään Croydon Athletic FC. Kaksi vuotta myöhemmin joukkuetta epäiltiin rahanpesusta. Myöhemmin samana vuonna jalkapallojoukkueen puhemies David Le Cluse löytyi eräästä autotallista luoti kallossaan.

Manipulointia kasinoissa

Myös kasinoissa on välillä ilmennyt hämää toimintaa. Usein kasinoiden krupieerit lyöttäytyvät yhteen kasinopelaajien kanssa tai sitten huijaavat ihan vain itsekseen. Yleisesti ottaen on kuitenkin harvinaisempaa törmätä manipuloituihin pelituloksiin kasinossa, kuin korruptoituneissa urheilupiireissä. On sanomattakin selvää, että kasinot saavat tuottonsa laillisesta pelitoiminnassa. Vuosisatoja sitten tosin joissain kasinoissa kävin niin, että kasino kärähti Baccaratin pelitulosten manipuloinnista ja talo voitti lähes aina. Kasinot puolestaan ovat yleisesti ottaen pyrkineet olemaan enemmänkin suvereeneja pelaajia kohtaan. Jotkut kasinopelaajat eivät kuitenkaan voi välttyä kiusauksesta harrastaa petollisia toimiaan oman edun tavoittelemisen vuoksi. Nykyään kasinot ovat tosin sen verran perusteellisesti valvottuja, että jopa taitavimpien kasinohuijareiden tuskin onnistuu pääsemään luikkimaan kolttostensa seurauksena kasinosta kuin koira veräjästä.